Zotero – Un excelente gestor de referencias gratuito

La investigación es una de esas cosas que Internet ha conseguido hacer mejor y peor al mismo tiempo. Hay más información disponible que nunca, y Wikipedia se ha convertido en un nombre destacado en la recopilación de conocimientos. A veces la Wikipedia no es suficiente para sus necesidades.

Antiguamente, esto significaba buscar recursos en las bibliotecas y tomar notas. Hoy en día sigue siendo así, pero puede hacerse con un ordenador.

Aquí es donde entran en juego Zotero y otros programas de su clase, que le permiten cotejar información y crear una bibliografía para ensayos, trabajos e informes.

Interfaz

La interfaz de Zotero es extremadamente sencilla para un programa de tanta utilidad. Hay tres columnas, con sus «colecciones» a la izquierda, sus fuentes en el centro y sus detalles a la derecha. Las colecciones son esencialmente los temas que está investigando. Nuestro ejemplo presenta dos, pero puede tener un número ilimitado si sus intereses son lo suficientemente amplios.

Zotero maneja las fuentes de forma ordenada, con sus nombres y autores en el panel central. Si tiene una nota, o varias, adjuntadas, puede ampliar esta lista o cerrarla como desee. Dependiendo de cómo trabaje, es posible que quiera tener numerosas notas que reflejen diferentes capítulos, contraargumentos y otros detalles valiosos, o sólo una nota que contenga una breve descripción general.

De todos los paneles, el de la derecha es el que probablemente verá más uso, al estar dividido en diferentes pestañas. Estas pestañas le permiten ver las fuentes relacionadas, los detalles de la seleccionada como su autor y editor, una lista de todas sus notas y las etiquetas que desee aplicar.

La edición de las notas tiene lugar en este panel, aunque puede salirse y hacerse en una ventana aparte. Aunque el editor no sea el más sofisticado del mundo, sigue siendo de texto enriquecido y permite un mayor formateo que el Bloc de notas y sus equivalentes.

Características

El principal atractivo de Zotero no reside en su interfaz. Por muy simplificada que sea, las verdaderas bazas del programa son sus características. No todas son inmediatamente evidentes, pero están ahí y listas para ser utilizadas.

Dado que está diseñado para ser utilizado junto con programas como Microsoft Word, Zotero es más un complemento de su arsenal de escritura que su sustituto – ¡pero qué complemento es! Entre otras cosas, puede generar automáticamente una bibliografía en una variedad de formatos, incluyendo métodos típicos como APA, y Chicago y Harvard, así como otros más inusuales.

Por sí misma, la generación de una bibliografía no es algo que le entusiasme. Incluso Microsoft Word cuenta con un generador de bibliografía, a pesar de ser un procesador de textos. Sin embargo, Zotero tiene algunos trucos más en la manga para mantener el interés.

La más tentadora de estas características es probablemente la línea de tiempo. Zotero cuenta con soporte para Simile Widgets y tiene unos cuantos ejemplos fantásticos para mostrar su poder. Tanto si escribe e investiga para un título como para su propio entretenimiento, los widgets de ejemplo pueden ser fascinantes de ver.

Uno relata el desarrollo de la religión a partir del año 0 d.C., mientras que otro aborda los minutos posteriores al asesinato de JFK en 1963. Son dos escalas de tiempo totalmente diferentes, pero los widgets son capaces de mostrar el detalle a pesar de todo.

Extensibilidad

Existen extensiones para Microsoft Word y sus competidores de código abierto, que simplifican la transferencia de citas entre programas. Con la extensión, se encuentran botones adicionales en la cinta «Add-Ins» de Microsoft Word.

La instalación de la extensión es perfecta, no requiere ninguna intervención del usuario, y sólo existe un ajuste para ayudarle a decidir el método de introducción de citas. Nos decantamos por la «Vista clásica», aunque es totalmente subjetiva.

Zotero también comparte parte de su ascendencia con Mozilla Firefox; la opción «Complementos» de los menús abre una ventana visualmente idéntica a la del navegador. Como es lógico, las extensiones para Zotero no son tan frecuentes, pero existen. La instalación es exactamente igual que en Firefox.

Conclusión

Zotero es uno de esos raros programas que podrían cambiar su flujo de trabajo para mejor. No es, ni mucho menos, el único gestor de referencias que existe, pero es gratuito y fácil de usar con una curva de dificultad mínima. Además, si está dispuesto a pagar, puede hacer una copia de seguridad de su biblioteca en los servidores de Zotero, lo que significa que, con suerte, nunca perderá ninguna información guardada en ella.

Tanto si lee sobre temas para su propio disfrute y comprensión, como si persigue una titulación específica, el programa es uno que nos parece difícil de dejar pasar. Incluso si no estuviera dispuesto a instalar un software, también existe como extensión del navegador.

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