Tarjeta gráfica integrada vs. dedicada: Qué usar y por qué

Hubo un tiempo en que cada componente de un ordenador estaba separado. Incluso las funciones rudimentarias como el audio, el vídeo y las interfaces de almacenamiento del disco duro, tenían su propia tarjeta física que se conectaba a un bus maestro.Esta interfaz de tarjeta «madre-hija» gobernaba los sistemas mainframe de los años ochenta, permitiendo a los propietarios de los sistemas añadir y quitar funciones según fuera necesario.

Pero a medida que la miniaturización avanzaba y el diseño de las piezas se hacía más eficiente, los fabricantes empezaron a combinar los sistemas entre sí. Las placas base, que antes se utilizaban simplemente para conectar componentes entre sí, ahora incluyen docenas de funciones discretas. Muchas de las funciones que comenzaron en las tarjetas hijas, como las de red y audio, están ahora integradas en la placa base.

Aunque las placas base pueden manejar mucho, no pueden manejar todo. La misma tendencia de integración que hizo que las placas base fueran máquinas polivalentes también se ha impuesto en las CPU. Hoy en día, muchas CPU llevan incorporado el procesamiento de gráficos. Esta combinación de CPU y GPU se denomina gráficos integrados.

Gráficos integrados

Como los gráficos integrados están incorporados a la CPU, no pueden ser tan potentes como las tarjetas gráficas dedicadas. Hay algunas razones para ello.

Construir una máquina de procesamiento de gráficos eficiente es caro, y ese coste tiene que repercutirse en el consumidor. Añadir gráficos de alta potencia a una CPU elevaría el coste mucho más allá de simplemente emparejar esa CPU con una tarjeta gráfica dedicada. Cuando la gente utiliza gráficos integrados, busca un sistema que pueda hacer lo básico con un coste y una complejidad mínimos. Quieren una tarjeta gráfica que pueda mostrar la interfaz del sistema operativo, manejar animaciones básicas y reproducir vídeos, no algo que pueda manejar el procesamiento de gráficos 3D de alta intensidad. Así que no hay ningún incentivo para producir una versión muy cara y de alta calidad de los gráficos integrados.

Pero incluso si hubiera demanda de gráficos integrados con potencia de cohete, existen limitaciones físicas en los gráficos integrados que harían que la implementación de tal solución fuera un reto. El procesamiento de gráficos produce un calor importante y requiere una potencia considerable. Las tarjetas dedicadas suelen consumir más energía que los procesadores y requieren su propio sistema de refrigeración para gestionar el calor que producen. Y el calor es el enemigo mortal del silicio de alta eficiencia como las CPU. Colocar una enorme fuente de calor junto al procesador degradaría su rendimiento y acortaría su vida útil.

Gráficos dedicados

Al eliminar estas limitaciones, las tarjetas dedicadas pueden ser mucho más potentes que los gráficos integrados. Si adquiere una tarjeta gráfica dedicada, descubrirá que, en primer lugar, probablemente sea más cara que su procesador. Obviamente, esto tiene mucho que ver con las fuerzas del mercado, pero también se basa en los costes de investigación y fabricación. Un mayor precio de venta significa más dinero para el diseño y el desarrollo. Esto significa que las empresas pueden ir más allá, diseñando mejores GPU para un mercado ávido de comprarlas.

La mayoría de las tarjetas gráficas dedicadas de consumo también incluyen su propio sistema de refrigeración activa. Estos varían en calidad, desde ventiladores ruidosos y baratos hasta unidades caras y bien diseñadas. Normalmente, cuanto más cara es la tarjeta, mejor es el sistema de refrigeración que soporta.

Las tarjetas dedicadas también permiten la personalización. Si quiere hacer overclocking en su tarjeta gráfica, tendrá que aumentar la potencia de refrigeración. Los bloques de refrigeración por agua añadidos o los conjuntos de ventiladores más potentes lo hacen posible.

Conclusión: ¿Qué debe utilizar?

Depende de la potencia que necesite de su tarjeta gráfica. Si desea realizar algún tipo de juego, renderizado 3D o edición de vídeo, querrá la tarjeta gráfica más potente que pueda permitirse y que su sistema pueda soportar. Pero si sólo necesita un ordenador para realizar tareas de nueve a cinco como hojas de cálculo, navegación web y correo electrónico, no hay razón para utilizar una tarjeta dedicada.

Crédito de la imagen: Nick Stathas

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