FireChat: una aplicación de mensajería instantánea que funciona sin conexión a Internet [iOS]

De vez en cuando, hay nuevas aplicaciones móviles que llegan a los medios y entusiasman a todos porque fueron comprados por un gigante informático como Google o Yahoo!, o porque no son tan especiales, pero logran ser muy populares, como Flappy Bird.

Hay un tercer escenario en el que una aplicación verdaderamente innovadora entra en el mercado y hace algún avance en el mundo tecnológico. Este es el caso de FireChat, una aplicación de iOS que recientemente llegó a la App Store de Apple. Por qué? Porque es el comienzo de una nueva generación de comunicadores, que promete proporcionar comunicaciones entre teléfonos sin necesidad de una conexión a Internet o cualquier otra conexión de datos. Echemos un vistazo más profundo a cómo funciona.

La tecnología de malla

Las redes de malla inalámbrica son una tecnología reciente y emergente, que promete revolucionar la forma en que nos conectamos entre nosotros, ya que pueden conectar fácilmente (e de forma inalámbrica) ciudades enteras utilizando tecnología económica y existente. Por lo general, trabajan a través de una serie de puntos de acceso con cable o puntos de acceso inalámbricos que conectan a los usuarios. En este tipo de red, la conexión se extiende a través de varios nodos de malla inalámbrica que se comunican entre ellos para compartir la conexión en áreas más grandes.

Estos nodos son pequeños transmisores de radio que funcionan como un enrutador inalámbrico, y utilizan los estándares WiFi comunes 802.11a, byg para comunicarse entre sí y con los usuarios. Los nodos se programan para que la información viaje del punto A al B de la manera más corta y rápida posible, en un proceso conocido como enrutamiento dinámico.

La mayor ventaja de la tecnología de malla es que realmente es inalámbrica: frente a lo que sucede con las redes “inalámbricas” regulares, que aún deben conectarse a Internet, lo que no es un requisito en esta tecnología.

FireChat

FireChat no solo aprovecha esta tecnología, sino que también aprovecha el hecho de que Apple integró el soporte de redes de malla en iOS 7, permitiendo que muchos iPhones y iPads diferentes se conecten entre ellos. Esta conexión se puede establecer a través de WiFi (pero, de nuevo, sin conexión a Internet en el proceso) o Bluetooth, para intercambiar mensajes, para compartir una conexión a Internet que uno de ellos podría tener o incluso para compartir fotos, videos y otros archivos, igual que normalmente se hace a través de la tecnología AirDrop de Apple. Los usuarios tienen la opción de compartir contenido con otros usuarios específicos o con todos en la red local.

Con FireChat, puede comunicarse con otros con la mensajería instantánea y compartir archivos desde un iPhone, iPad o iPod Touch y ver de qué están hablando las personas que lo rodean. Como expliqué antes, funciona incluso sin Internet u otra conexión móvil, lo que lo hace perfecto para comunicarse en todas partes (obviamente, “en todas partes” donde la tecnología de malla está disponible). También es una aplicación muy fácil de usar, ya que no requiere ningún tipo de nombre de usuario o contraseña, y no tiene ningún impacto significativo en la vida útil de su batería.

La aplicación en sí tiene un diseño ordenado, en realidad muy similar a la plataforma de mensajería nativa de iOS. Cuando abres la aplicación, se agrega aleatoriamente a & quot;Todos & quot; sección – en los primeros días de FireChat, esto & quot;Todos & quot; la sección era ilimitada en términos de usuarios, pero jardín abierto (La compañía detrás de esto) tuvo que poner un límite que limitara a los usuarios a 80 para cada grupo. Entonces, cuando ingresa “Todos”, la aplicación lo agrega a un grupo aleatorio de personas cercanas a usted y, si ese grupo alcanza un total de 80 usuarios, ese grupo se cierra automáticamente.

Dado que FireChat es un servicio de chat anónimo y efímero, no debe esperar tener, al menos en grupos más grandes, grandes charlas y debates, y cuanto más lo use, más esta característica podría comenzar a parecer inútil. Sin embargo, en el caso de desastres naturales, grandes accidentes o colapsos de las otras redes sociales y aplicaciones, FireChat y toda la tecnología que lo respalda podrían ser vitales y, realmente, la única oportunidad de comunicarse. Esta aplicación puede cambiar la forma en que nos comunicamos, no la comunicación en sí, y ese seguramente no es su objetivo.

FireChat se puede descargar gratis de la App Store. Si tiene alguno de los dispositivos Apple que mencioné anteriormente, asegúrese de probarlo.

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