Facebook paga a adolescentes y adultos para que instalen una aplicación que les espía

Esta es bastante impactante. Advertimos a los niños todo el tiempo que tengan cuidado con lo que hacen en sus teléfonos. Y todos hemos sido advertidos de que Facebook no es la empresa inocente que creíamos que era, sólo interesada en nuestros datos. Pero estas dos advertencias se unieron en un proyecto que es bastante impactante.

Facebook está pagando a adolescentes, y también a adultos, para que instalen una aplicación de investigación en sus teléfonos y así poder espiarlos. La gente está entrando de buen grado en este proyecto.

Facebook por la privacidad de los adolescentes

Facebook parece no entender nunca las preocupaciones sobre la privacidad. Se han metido en problemas tantas veces por vender los datos de los usuarios, y sin embargo ahora están recompensando a la gente para que se descargue y utilice la aplicación Research que les da acceso root al tráfico de la red para poder descifrar y analizar la actividad de los usuarios en sus teléfonos.

TechCrunch informa de que, durante los últimos tres años, la red social ha pagado a los usuarios de entre 13 y 35 años hasta 20 dólares mensuales, más las comisiones por recomendación, por instalar la “aplicación Facebook Research en iOS y Android”.

El programa se administra a través de servicios de pruebas beta para ocultar la implicación de Facebook y a veces se denomina “Proyecto Atlas”, aunque el nombre de la app es “Facebook Research”.

Tras el reportaje de TechCrunch sobre el proyecto de Facebook, éstos dijeron al sitio tecnológico que cerrarán la versión de la aplicación para iOS; sin embargo, sorprendentemente, continuará en Android. No se ha confirmado oficialmente que se trate de una violación de los términos de Apple con la App Store.

Will Strafach, experto en seguridad de Guardian Mobile Firewalls, investigó la aplicación y determinó: “Si Facebook hace pleno uso del nivel de acceso que se le otorga al pedir a los usuarios que instalen el Certificado, tendrá la capacidad de recopilar continuamente los siguientes tipos de datos: mensajes privados en aplicaciones de medios sociales, chats de aplicaciones de mensajería instantánea -incluyendo fotosvideos enviados a otros-, correos electrónicos, búsquedas en la web, actividad de navegación en la web, e incluso información de localización en curso al aprovechar los feeds de cualquier aplicación de rastreo de localización que haya instalado.”

Esto parece ciertamente una violación de las normas de Apple para ser incluidas en la App Store. Tim Cook ha criticado las prácticas de recopilación de datos de Facebook, y esto no parece que vaya a ayudar en nada a esa situación.

“El paso “instalar nuestro certificado raíz”, que suena bastante técnico, es espantoso”, añade Strafach. “Esto le da a Facebook acceso continuo a los datos más sensibles sobre usted, y la mayoría de los usuarios van a ser incapaces de dar un consentimiento razonable a esto, independientemente de cualquier acuerdo que firmen, porque no hay una buena manera de articular cuánto poder se le entrega a Facebook cuando se hace esto”.

Esta no sería la primera vez que Facebook se mete en problemas con Apple por espiar a los usuarios. Anteriormente ofrecieron la aplicación Onavo que, si bien ayudaba a los usuarios a rastrear y minimizar el uso de su plan de datos, también proporcionaba al gigante de las redes sociales análisis sobre las otras aplicaciones que la gente utilizaba. Apple consideró esto una violación de sus políticas y Onava fue retirada de la App Store.

El mayor paso en falso de Facebook

Pero la acción más atroz por parte de Facebook no es sólo que estuvieran espiando a los usuarios a través de su aplicación, sino que se dirigieran a adolescentes de tan sólo 13 años. Por mucho que a veces nos centremos en los niños y en su uso de Internet, Facebook les estaba espiando y prometiendo dinero a cambio.

¿Qué opina de las prácticas de Facebook? ¿Debería permitirse? Mientras que Apple no lo permite, Android sí. ¿Tampoco deberían permitirlo? Háganos saber en los comentarios lo que piensa de que Facebook pague a los adolescentes para espiarlos.

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