Aplicaciones, plugins y extensiones de Chrome: ¿Cuál es la diferencia?

Hay mucho que hacer en Google Chrome. Es el navegador web más completo y con mejor soporte que existe y ha ampliado la definición de lo que puede hacer un navegador. Esto se debe en gran parte a su compatibilidad con las aplicaciones, los complementos y las extensiones realizadas por desarrolladores de terceros.

Pero, ¿cuál es la diferencia entre estas tres cosas? Si quiere conseguir un bloqueador de anuncios, ¿es una aplicación o una extensión? ¿Y si necesita ver un vídeo incrustado en un sitio web, pero no funciona?

Aquí le explicamos las diferencias entre las aplicaciones, los plugins y las extensiones de Chrome, para que siempre sepa lo que está buscando.

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Aplicaciones de Chrome

Probablemente la más ambigua de las tres cosas que cubriremos en esta guía, las aplicaciones de Chrome pueden significar más de una cosa.

En primer lugar, y de forma más sencilla, el propio Google se refiere a las aplicaciones y a las extensiones indistintamente. Como prueba, si va a la página de extensiones de la tienda web de Chrome, en la barra de direcciones sustituya la palabra “extensiones” por “apps”; ¡realmente le redirigirá a la página de extensiones!

Esto no siempre fue así, ya que la tienda web solía tener una sección dedicada a las “aplicaciones” con aplicaciones de escritorio independientes disponibles allí. Pero a finales de 2017 Google se deshizo de estas aplicaciones tradicionales de Chrome, ya que impulsó la idea de las “Progressive Web Apps”, que esencialmente convierten los sitios web en aplicaciones accesibles al instante desde la pantalla de inicio de su escritorio o teléfono.

En Chrome OS, en la Web Store todavía encontrará una sección de “Aplicaciones”, pero ésta se está poblando constantemente con Aplicaciones Web Progresivas o enlaces a sitios web que se ejecutan a través del navegador. (Esto también se debe a que Chrome OS es cada vez más compatible con las aplicaciones de Android a través de la Play Store).

Pero para los usuarios habituales de PC, las aplicaciones de Chrome se han mezclado con las extensiones en estos días. Si busca un bloqueador de anuncios, Web Clipper o cualquier número de cosas para Chrome, tanto si busca “aplicación de Chrome” como “extensión de Chrome”, acabará encontrando una extensión.

Lo que nos lleva a la siguiente pregunta: ¿qué es una extensión de Chrome?

Extensiones de Chrome

Esta es mucho más fácil de explicar, por suerte. Las extensiones de Chrome son complementos de Chrome diseñados para mejorar su experiencia de diversas maneras. Pueden ir desde ahorradores de datos, hasta bloqueadores de anuncios, pasando por diccionarios que le permiten hacer doble clic en una palabra en Chrome y obtener al instante su significado. Puede encontrar extensiones en la Chrome Web Store, y cuando instale una, aparecerá como un pequeño icono en la esquina superior derecha de su navegador Chrome.

Puede cambiar el tamaño de la zona de extensiones pasando el ratón por encima del espacio que hay justo a la derecha de la barra de direcciones y, a continuación, haciendo clic con el botón izquierdo y arrastrándolo hacia la izquierda y la derecha. Las extensiones que no quepan aquí se situarán en el menú de Chrome, que se abre haciendo clic en el icono del menú con tres puntos situado en la esquina superior derecha de Chrome.

Plugins de Chrome

La mejor manera de describir los plugins es como paquetes de código que se “conectan” a Chrome, lo que permite a los desarrolladores web incrustar ciertas funciones, animaciones, vídeos y demás en sus sitios web. Hasta la versión 57 de Chrome, podía ir a chrome:/plugins en la barra de direcciones y ver una lista de todos los plugins para Chrome, que incluían cosas como Adobe Flash Player, Chrome PDF Viewer y Java.

La razón por la que esta página ya no existe es, en parte, porque Chrome ya no admite los plugins NPAPI por motivos de seguridad: algunos plugins ya no funcionan y otros se han integrado en Chrome de diversas maneras. Flash Player, por ejemplo, se controla ahora a través de la configuración de Chrome, mientras que los applets basados en Java ya no funcionan en el navegador. Funciones como el visor de PDF se han integrado directamente en el navegador.

Así que, un poco como con las aplicaciones, la idea de los plugins de Chrome se está eliminando gradualmente o se está integrando en el cuerpo del navegador.

Conclusión

Esas son las principales diferencias. Básicamente, lo único de lo que tendrá que preocuparse en Chrome son las extensiones. “Aplicaciones de Chrome” no es un término con un significado estable en este momento (aunque es posible que pronto sea sustituido por Aplicaciones Web Progresivas), mientras que los plugins han quedado en gran medida obsoletos a lo largo de los años.

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